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州长史蒂夫布洛克的爱管闲事诉讼让IRS收集了更多的数据

人们经常建议不要因为轻微的不满而“提起联邦案件”。 你家附近的人有吵闹的狗吗? 无论如何要向他们提及 - 但是,请不要将联邦案件提出来。

蒙大拿州的州长史蒂夫布洛克正在打破这种口语化的智慧。 他不喜欢美国国税局(Internal Revenue Service)的工作方式,他正在制定联邦案件。

美国国税局遇到了相当多的麻烦。 在奥巴马政府的领导下,它根据他们的意识形态挑选了非营利组织进行额外的审查。 税务机构还必须处理泄露捐助者信息的流氓工作人员。

这种不端行为一直是一种危险。 正如最高法院在1976年所指出的那样,当政府要求知道“捐款和支出”时,我们的自由受到威胁,“因为金融交易可以揭示一个人的活动,社团和信仰。”这不是没有用的。美国国税局是理查德尼克松最喜欢的骚扰评论家和竞争对手的工具之一。

因此,当美国国税局宣布它将停止要求包括工会在内的一些非营利组织报告其主要捐助者的姓名和地址时,每个人都应该松一口气。 如果它没有这方面的信息,特朗普政府就不能滥用它来谋取政治利益,也不能促使捐助者受到左翼原因的骚扰。

但布洛克不同意。 他于7月24日在联邦法院提出的申诉辩称,美国国税局没有法定权力停止收集捐助者的信息。 他错了。

国会明确赋予美国国税局广泛的自由裁量权,以确定非营利组织所需的信息。 联邦法规允许美国国税局专员在“他确定此类回报对于内部收入法律的有效管理不是必要的”时,“免除任何......类别的组织......免于提交”信息。

在这里,专员确定,由于对这些非营利组织(与501c(3)非营利组织相对)的捐款不能免税,因此无需收集捐赠者信息以确保人们不会不正当地要求扣除。 鉴于明显的隐私问题,在IRS的服务器上保留一份敏感的金融交易列表是不明智的。

尽管如此,州长布洛克起诉是因为他非常希望获得私人捐助者的信息 - 但没有必要建立自己的程序来获取信息。

正如诉讼所述,“蒙大拿州将被迫承担开发独特流程的责任,以征求现行表格990附表B中包含的重要贡献者信息,包括立法和规则变更。”

该投诉低估了这一目标,而是通过提高竞选财务违规和自我交易的幽灵来分散注意力。 投诉表明,州长需要这些信息来打击“黑钱”。

然而,这应该如何起作用并不十分清楚。 由于这些信息必须由美国国税局和蒙大拿州保密,所以这些信息都不公开,美国国税局和蒙大拿州都可以直接提出要求 - 但只有在他们有其他理由而不是好奇心的情况下。

不过,“黑钱”是一个贬义词,不是合法词。 1958年,在NAACP诉阿拉巴马州讨论第一修正案时最高法院承认所有美国人“私下追求其合法私人利益并在此过程中与他人自由结社”的权利。

如果布洛克想提倡废除第一修正案以便他能够监督蒙大拿人支持的原因,他可以自由地这样做。 但宪法保护这类信息的隐私正是因为政治家可以滥用它。 在宪法权利上贴上一个新标签,使其听起来很可怕,但凭借公关巫术,修改了“权利法案”。

看,我们明白了。 没有人喜欢美国国税局。 说你起诉美国国税局,这肯定是一个很棒的掌声。 在鼓掌之前,很少有人会检查非营利税法的细节。

然而,在一天结束时,美国国税局做了正确的事情。 这可能使布洛克更难以窥探个人的私人关系,但是权利法案的存在是为了阻止政治家,而不是帮助他们。

Allen Dickerson是第一修正案和政治法律师。 他是言论自由研究所的法律总监。 Zac Morgan是言论自由研究所的一名律师。