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反吸烟倡导者质疑支持更高购买年龄的行业动机

公共卫生和反烟倡导者不再面临烟草业的强烈反对,他们将法定购买年龄从18岁提高到21岁。

这种转变在很大程度上是由于年轻人的崛起率上升,这意味着像奥驰亚这样的烟草公司现在处于第一线,推动州立法机构和国会山的“烟草21”立法,以努力避免可能带来灾难性的强有力的监管对行业的影响,包括禁止销售吸引儿童的调味烟草产品。

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“我认为他们最担心的是Juul和Altria,因为我们国家的这种可怕的流行病,立法者会限制口味的使用,”预防烟草成瘾基金会主席Rob Crane博士说。 ,它创立了烟草21运动。

他驳回了烟草业最近的举动,称,“这当然是公关行动。”

美国食品和药物管理局(FDA)表示,调味电子香烟是针对儿童的,如果今年青少年吸烟率没有下降,该机构已经威胁要将这些设备完全撤出市场。 超过350万青少年表示他们在2018年使用电子烟。

增加压力的是,电子烟制造商还必须在2021年前获得FDA的批准才能继续在市场上销售其产品,并且必须证明其产品有益于公众健康。 烟草公司认为这些产品可以帮助成年人戒烟,但FDA认为不应该以牺牲另一代人对尼古丁上瘾为代价。

作为回应,烟草公司加入了将购买年龄提高到21岁的运动。这些措施已被反烟草倡导者推动 - 并被烟草公司反对 - 已有二十年。

但反烟派倡导者并没有张开双臂欢迎他们的对手。 这些团体认为,不仅是该行业试图将有害的语言放入这些法案中,而且还将更高的法定购买年龄定义为抑制青少年吸烟率的最重要因素。

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虽然这些法律已被证明有些有效,但倡导者说,结束这一流行病的公共卫生反应需要包括更多内容,例如禁止销售调味烟草。

“该行业正试图将烟草21定位为解决青少年电子烟流行的唯一问题,”无烟儿童运动传播主任文斯威尔莫尔说。 “而且绝对不是这样。”

美国最大的烟草公司之一奥驰亚(Altria)和领先的电子烟制造商朱尔(Juul)最近支持参议院多数党领袖撰写的措施 (R-Ky。)和众议员 (R-Ala。)将全国购买年龄提高到21岁。

拥有Juul 35%股权的Altria,以及McConnell和Aderholt办公室的发言人都不会说他们是否在共同努力。

但奥驰亚本周称赞麦康奈尔宣布他将在5月推出这项措施。

“这是扭转未成年人电子汽油使用率上升的最有效措施,”奥驰亚集团董事长兼首席执行官霍华德威拉德在一份声明中表示。 “现在是时候进入21岁了,我们欢迎麦康奈尔参议员在这个重要问题上发挥领导作用。”

反烟倡导者说,他们之前已经看到过这种行业。

加州大学旧金山分校的烟草研究员Stanton Glantz说:“当行业意识到他们无法赢得某些东西时,他们会尝试选择它,而这正是现在正在发生的事情。” “他们对烟草21的论点大肆宣传,基本上是为了保护口味,以破坏真正的烟草21运动。”

活动人士说,烟草公司已经推动各州通过烟草法案,这些法律也禁止地方制定更强有力的政策,例如那些禁止销售调味烟草的政策。

类似的法案正在通过和立法机构并已成为阿肯色州的法律。

随着越来越多的地方政府考虑禁止调味烟草,这些措施也随之而来。 旧金山市议会本月批准了一项禁令。

回到华盛顿,支持者们担心烟草公司会成功地将条款纳入下个月将推出的麦康奈尔(McConnell)等法案,这些法案对行业有利,但却损害公众健康。

“我认为我们可以肯定,无论麦康纳尔先生提出什么建议,公共卫生都不会受益,我们的孩子也不会得到很好的保护,”克莱恩说。

“你不能只交出一个号码并输入另一个号码,”Crane说,并补充说,提高购买年龄需要带来更多变化。

来自美国第二大烟草生产州的麦康奈尔周四表示,他的法案旨在解决青少年的青少年税率上升问题。

他在新闻发布会上说:“有一段时间以来,我一直听到父母们看到他们十几岁的孩子在吸烟方面出现前所未有的飙升。” “不幸的是,它正在全国范围内达到流行病水平。”

倡导者也对Aderholt的法案中的语言表示担忧,他们认为这种语言有利于IQOS,这是菲利普莫里斯国际公司生产的一种加热烟草而不是燃烧烟草的装置。

无烟儿童运动表示,该条款将该设备归类为蒸汽产品,免除其适用于卷烟的限制,例如禁止口味和体育赛事和音乐会的营销。

“最重要的是,国会和州立法机构应该通过强有力的,清洁的烟草21法案,这些法案没有特殊利益条款使烟草业受益,” 说,他的团队支持由众议员赞助的烟草21立法。 (D-Colo。)和参议员 (d-夏威夷)。

将购买年龄提高到21岁并不是传统上得到共和党人支持的提案,另一个事实是反烟草拥护者质疑他们的动机。 烟草公司传统上也没有支持民主党提出的提高年龄限制的法案。

奥斯特里亚和朱尔都没有表示支持本周由众议院能源和商务委员会主席提出的法案 (DN.J.)和众议员 (D-Fla。),卫生和人类服务部前负责人。 他们的措施将使购买年龄增加到21岁,并包括一些其他限制,这是该行业的噩梦场景,包括禁止销售所有风味烟草产品。

奥驰亚表示,虽然它支持将购买年龄提高到21岁,但该法案的其他部分应留给FDA,后者具有“根据科学和证据就这些问题做出决策的权威和专业知识”。

朱尔发言人表示,该公司正在审查该法案。

随着奥驰亚和朱尔加大对国会山的游说努力并发起支持烟草21法案的广告活动,这两项措施都得到了实施。

发言人说,奥驰亚今年已经聘请了来自五家独立公司的说客,所有公司都在研究烟草21期。 据响应政治中心(Center for Responsive Politics)称,在一年之后,来自27个不同游说商店的76名游说人员代表奥驰亚工作。

奥驰亚还持续开展数字和平面广告活动,重点关注华盛顿和纽约市场。

“我们有资源进行持续的竞选,并打算这样做。 该活动尚处于初期阶段,但我们预计将继续支出以进一步提高对该问题在联邦和州一级重要性的认识,“奥驰亚发言人表示。

前美国食品和药物管理局局长斯科特·戈特利布上个月发布了一项指导意见,该指导将限制调味电子烟销售给vape商店,禁止向成年人单独禁区的未成年人和商店销售。 该指南还要求确保在线销售的年龄验证。

奥驰亚表示,它支持这些变化,而Juul已停止向零售店销售调味电子烟盒。 它还将在线订单的最低购买年龄提高到21岁,并表示将使用第三方服务确保其在线客户至少年满21岁。

但如果青少年吸烟率没有下降,该行业可能需要做的远不止这些。

“我不认为他们完全理解他们所面临的和他们所面临的海啸,如果我们不能控制它,”Gottlieb在3月份举行的The Hill主办的活动中说。

奥驰亚也承认了这一点。

该公司 “美国食品和药物管理局明确指出,除非采取更多措施扭转未成年人的电子蒸汽使用趋势,否则这些产品的未来可行性将面临危险。” “将法定年龄提高到21岁是解决这一问题的关键一步。”