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随着经济好转,医疗补助增长率接近历史最低水平

根据周四公布的数据,国家医疗补助支出接近历史最低水平,主要得益于经济改善。

主要为穷人服务的医疗补助计划是该国最大的福利计划之一。 然而,根据凯泽家庭基金会年度医疗补助计划的调查,在过去两年中,联邦医疗补助支出缩减,国家支出增长率处于低水平,而该计划的需求随着经济的改善而下降。

调查结果可能会挑战共和党人对奥巴马总统的最严厉攻击之一 - 他在经济衰退的同时培养了一种依赖文化。

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根据凯撒的说法,2012年医疗补助的国家支出仅增长了2%。 各州的预算编制在2013年平均增长3.8% - 这是过去15年来最低的增长率之一。

可以肯定的是,各州已经自行采取了积极的削减成本计划,通常将其医疗补助计划转变为管理式医疗服务或限制某些服务的支付。 这些努力导致成本增长放缓,但凯撒表示,这些变化主要源于“经济改善导致入学率增长率下降”。

医疗补助是对国家预算的一种压力,因为当经济最薄弱时,对该计划的需求达到最高 - 这意味着随着税收收入的下降,成本会上升。 但新的医疗补助受助人数量在2012年增长缓慢,预计2013年将保持低位。

2012财年的入学人数增长了3.2%,预计2013年增长速度将更慢。这是该计划自2008年以来经济衰退开始以来增长最慢的一年。

联邦政府一直没有弥补国家支出的下降。 刺激计划中提供的额外联邦资金在2011年到期。这使得各州的负担增加了近30%。

各州通过限制服务和支付给一些医疗服务提供者来努力控制成本,但他们未能大幅缩减医疗补助计划。 刺激计划和奥巴马的医疗保健法规定禁止各州在2014年之前削减其基准资格标准,届时该计划将根据医疗保健法进行扩展。

根据凯撒的数据,医疗补助仍然拖累国家预算,但并不像许多州长所担心的那么大。 大约三分之一的州医疗补助计划官员预计2013年医疗补助计划将出现短缺,而2012年的预测相同。

凯撒说,十个州甚至预算医疗补助支出总体下降。