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高油价,恶劣天气导致经济放缓

今年前三个月经济大幅放缓。 高油价导致消费者支出下降,恶劣天气延迟了建设项目,联邦政府在六年内削减了最多的国防开支。 美国商务部报告,1月至3月季度1.8%的年增长率低于上一季度3.1%的增长率。 这是自去年春天欧洲债务危机放缓至1.7%的增长以来最糟糕的表现。

美联储主席伯南克和其他经济学家表示,经济放缓是暂时的挫折。 他们普遍认为,未来三个季度,天然气价格将稳定,经济将以3%的速度增长。

但天然气价格仍在上涨。 房地产市场几乎没有复苏的迹象。 立法者正在提议在一代人中最大幅度削减联邦支出。 这些削减将过滤到已经与自己的预算危机搏斗的州和地方政府。

BMO资本市场高级经济学家Sal Guatieri表示,“经济已经失去了适度的上升势头,汽油价格上涨和进一步削减预算等不利因素表明未来中国经济复苏将继续保持温和增长态势。”

周四全国平均每加仑汽油平均价为3.88美元。 这是4月至6月季度第一个月增加30美分。

报告中的通胀指标显示,上个季度消费者价格以近三年来最快的速度上涨。 增加的大部分来自燃料成本上涨。

不断上涨的天然气价格正在耗尽美国人今年从社会保障工资税减免中获得的大部分额外资金。

这是消费者支出在1月至3月季度降温的主要原因。 消费者的支出增长率为2.7%,低于上一季度的4%,也是去年夏天以来的最低水平。 消费者支出很重要,因为它占整体经济活动的约70%。

资本经济学的经济学家保罗·戴尔斯说:“考虑到所有因素,可能情况会更糟。” 尽管消费者支出较少,但按历史标准支出的速度仍然不错。 “尽管如此,在经济开始受益于额外的货币和财政刺激措施的四分之一时间里,我们原先预计会有更多,”他说。

泵价并不是消费放缓的唯一原因。 严酷的冬季天气也让人们无法在全国许多地方购物。

冬季风暴 - 包括覆盖南方的罕见雪 - 也迫使建筑商推迟建设项目,这是阻碍整体经济活动的一个重要因素。 建筑商以每年21.7%的速度削减了商业建筑(如办公楼和工厂)的支出,这是自2009年底以来最严重的削减。

住宅建设也受到影响。 建筑商以每年4.1%的速度削减住房项目开支。

房地产市场的崩溃使经济陷入深度衰退,经济学家表示,该行业需要数年时间才能愈合。 经济衰退结束两年后,房地产市场仍然低迷。

伯南克周三在新闻发布会上表示,房地产市场瘫痪将继续拖累经济增长。 他指出,第一季度住宅建筑和商业建筑都“非常弱”。 通常情况下,在经济复苏的这个阶段,建筑支出要强得多。

政府也在减少支出。 上个季度联邦政府以每年11.7%的速度削减军费开支 - 这是自2005年以来的最大降幅。

伯南克和其他经济学家预计政府国防开支和消费者支出将在下个季度出现反弹。

美联社新调查的经济学家预测,本季度经济增长率将达到3.2%,而且这一增长将在今年剩余时间内稳步提升。

一个问题是价格上涨。 与报告相关的通胀指标显示,消费者价格以每年3.8%的速度上涨。 这是自2008年夏季以来的最大涨幅,当时汽油价格创下全国每加仑4.11美元的历史新高。

剔除能源和食品价格,通货膨胀率上升1.5%。 这是美联储认为对健康经济所需的通胀范围的低端。