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美元疲软给美国工厂带来了强劲的增长

由于美元疲软使得美国商品在海外变得便宜,今年全国制造业以25个世纪以来的最快速度扩张。 在经历了今年前三个月的疲软增长后,强劲的工厂生产可能有助于经济复苏。 但建筑行业正在苦苦挣扎,制造业本身不会带来足够的就业增长。 价格上涨也威胁到许多公司的利润空间。

供应管理协会周一表示,制造业活动在4月份连续第21个月扩大。 虽然贸易集团的指数跌至60.4,但与前两个月相比仅略有下降。 而二月份的61.4是近七年来最快的扩张。 任何超过50的读数都表明增长。

米勒塔巴克(Miller Tabak)经济​​策略师丹•格林豪斯(Dan Greenhaus)表示,“4月份,经济中最重要的部门没有出现明显的放缓。”

野村证券(Nomura Securities)经济学家大卫•雷斯勒(David Resler)表示,今年该指数已经达到每月60个,是27年来最好的四个月。

公司正在购买更多的工业机械,重型设备和计算机,刺激了工厂产量的大部分增长。 在两年前通用汽车和克莱斯勒宣布破产后,消费者购买更多汽车,帮助陷入困境的美国汽车业复苏。

增长的另一个原因是美元贬值。 今年它与其他一揽子6种货币的价值相比下跌了8%。 这有助于推动今年前三个月出口增长7.8%。 美元疲软使得美国商品在海外更便宜,而在美国进口的商品更贵

自2009年6月经济衰退结束以来,制造业每个月都有所增长,但仍然只有一个。但它仅占美国经济活动的11%左右,而且只能为推动更广泛的经济发展做出很大贡献。

Capital Economics的经济学家保罗·阿什沃思(Paul Ashworth)表示,制造业指数处于历史上与经济增长率保持在5%左右的水平。 但由于其他领域的低迷活动,增长可能远低于此。

自1963年政府开始保持记录以来,房屋建筑行业正迎来新屋销售最糟糕的两年。服务业正在以缓慢的速度复苏。 消费者在削减社会保障工资税后花费更多,但大部分额外资金用于购买价格更高的天然气和食品。

“这只能告诉你制造业和其他经济部门之间的差距,”Ashworth说。

3月份,建筑商确实在更多的酒店,办公楼和工厂破土动工,四个月来首次提升了美国的建筑支出。 这一增长部分是由于1月和2月天气相关的下降而反弹。

尽管如此,即使获得了收益,建筑支出也经季节性调整后的年度利润为7,869亿美元 - 仅为经济学家认为健康的1.5万亿美元的一半。 许多经济学家表示,建设可能需要四年才能完全恢复。

经济学家预计,在1月至3月期间减去建筑业后,建筑业将在4月至6月季度增加经济增长。 这一增长应有助于本季度增长率反弹至约3%,比第一季度1.8%的增长率有所改善。

最近几周,制造业公司一直在报告盈利增长。 克莱斯勒周一公布了其五年来的首个季度利润。 福特汽车公司上周表示,它在13年内创下了第一季度最大的利润。

重型设备制造商卡特彼勒周五表示,1月至3月季度的利润增长了五倍。 对采矿和建筑设备的需求猛增,更多证据表明美国出口增长。 在中国,巴西和印度等发展中国家,建筑设备和其他美国产品的需求量很大。

美元疲软的一个主要原因是美联储将短期利率维持在接近零的历史最低水平。 其他海外央行已开始提高利率以抵御通胀,这使得其货币对寻求更高回报的投资者更具吸引力。

美国公司正在应对商品价格的急剧上涨。 该调查的价格支付指数升至近三年来的最高水平。 据报道,铝,化学品,玉米,石油,塑料和钢铁都比上个月贵。

许多公司都不愿意将增加的成本转嫁给消费者,消费者正在应对8.8%的失业率和缓慢的就业增长。 相反,较高的价格正在挤压利润率。 据贸易集团的报告称,食品加工行业的一家公司表示,原材料成本上涨“给利润带来极大压力”。

新订单和产量的单独措施连续第五个月突破60,尽管4月份与3月相比都有所下降。 就业指数也有所下降,但表明制造商仍在增加就业机会。 就业指数在过去四个月中以38年来最快的速度增长。

ISM调查委员会主席Norbert Ore表示,3月11日日本发生的大地震和海啸几乎没有任何影响。一些公司表示4月份电子元件供应短缺,其中许多是日本制造的。但是Ore说在灾难发生之前就存在这种担忧。