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进步活动家试图使商业界沉默

企业应该参与政治活动来保护工作,打击不必要的法规或降低成本吗? 大多数美国人这么认为

的美国人表示,如果他们经营一家面临繁琐法律法规的公司,他们会采取某种政治行动。

即使是公司游说也是大多数人支持的,因为它符合企业的最佳利益。 百分之八十的美国人支持游说以保护工作,72%的人支持游说开辟新市场,58%的人支持游说以降低商业成本。

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尽管如此,政治左派一直在努力阻止商业参与政治。 他们使用的一个工具是由政治问责中心分发的年度Zicklin指数。 该指数对公司披露政治和社区活动进行评级。 企业披露的信息越多,其排名就越好。

这听起来无害。 该指数的支持者将其描述为每个公司应该通知股东和潜在投资者的“最佳实践”。

但是,股东和投资者并未要求披露这些信息。 与披露相关的代理解决方案通常获得约20%的支持。 斯坦福商学院的一项发现,95%的投资者对公司的披露政策不感兴趣。 五大共同基金支持披露政治支出的时间不到1%。

投资者通常不关心,因为这不是有用的信息。 法律已经要求披露明显的政治活动 - 向候选人捐款,向超级PAC捐款或游说努力。 Zicklin指数寻求的是向社会福利团体,行业协会和慈善机构披露捐款,这些信息混淆了水域,而不是提供实际的透明度。

当苹果游说一项法案来降低销售iPhone的监管成本时,每个人都知道发生了什么。 但是,当苹果捐赠给红十字会,美国商会,塞拉俱乐部和那些团体支持新的医疗保健政策,并投放广告以支持自由贸易协议,并游说提高石油出口税,我们有什么了解过我们之前不知道的Apple或收件人组织? 基本上没什么。

除了不提供有用信息外,这些政策对业务不利。 David Primo和Saumya Prabhat教授的一项研究研究了英国的强制性披露政策,发现它们引起了更大的波动并降低了股价。 “实际上,” “披露和批准要求往往会伤害股东。”

为什么?

答案是,一些活动家,包括工会支持的注册会计师,对披露作为教育工具或作为促进良好业务的“最佳实践”并不感兴趣。 他们的目标是确保公司不会对政府政策发表意见,不保护自己和员工免受不明智的监管,也不会游说保护工作。

注册会计师的总裁,前民主党员工布鲁斯弗里德警告企业高管,政治和社区参与“带来一系列风险”,具有讽刺意味,包括“勒索和罢工的真正威胁”。 但是弗里德和他的那些人是领导的艺术家。

该指数旨在迫使企业披露其对慈善机构和非营利组织的捐赠。 然后,这些信息被用作骚扰这些工会和左翼活动家不喜欢的公司政治和社区参与的工具。

你已经看到它在黑帮电影中是如何运作的:“你在这里做得很好。如果今年圣诞节前你的商店前有抗议者,那将是一种耻辱......”与此同时,他们随意展示已经打印过的纠察队员标志。 当然,没有任何明确的说法。 注册会计师强调,这只是“良好的企业公民”,首席执行官应该与人群一起。 但是在电影中,歹徒不需要明确地告诉店主如果不咳嗽保护金将会发生什么。

我们这里有的是左翼股东积极分子和工会,他们试图迫使企业向他们提供他们将用来推动公共讨论的商业创意的信息。 但企业应该争取保护就业,开辟新市场和降低业务成本的政策。 这是一个真正的“最佳实践”,也是美国人理解和支持的实践。

布拉德史密斯是前FEC主席和竞争政治中心主席。 斯科特布莱克本是该中心的研究员。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的