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NC高等法院审理Duke Energy率的挑战

北卡罗来纳州北卡罗来纳州司法部长希望该州最高法院推翻杜克能源公司7.2%的电价上涨,此次加息也让该国最大的电力公司锁定了10.5%的利润,同时消费者也在挣扎。

周二,州最高法院审理了一项案件,该案件质疑杜克能源公司对其180万北卡罗来纳州客户的加息。 北卡罗来纳州公用事业委员会于1月批准加息。 该决定遭到数百名在公开听证会上发言或撰写委员会的消费者的反对 - 推动典型住宅账单每月增加7美元至近103美元。

司法部长罗伊库珀周一在一份声明中表示,“当家庭和小企业为了保持警示而努力获得两位数的利润时,这是错误的。”

库珀的法庭质疑声称,公用事业委员会未能考虑北卡罗来纳州的高失业率和其他严峻的经济状况,这些都让消费者陷入困境。 Cooper说,公用事业委员会及其支持消费者的部门,即公共工作人员,也很容易接受Duke Energy关于加息的论点。

总部位于夏洛特的杜克能源公司周一表示,由于负责平衡客户和投资者利益的国家监管机构,其加息是合理合理的。 有争议的问题包括自2009年以来,在电厂现代化,环境合规以及国家监管机构批准的其他建设项目的资本投资48亿美元后,杜克能源获得的利润率。

“我们知道从未有过加息的好时机,我们一直在努力为客户降低成本。为数百万北卡罗来纳州的家庭和企业维持电力服务系统需要持续投资,依法我们有权获得为了收回这笔投资,“发言人迈克休斯说。

该公司在法庭文件中表示,这取决于该州地区电力垄断的监管机构,而不是由法院来决定对消费者和公司的公平性。

这不是库珀办公室第一次上法庭辩称消费者从公用事业委员会获得了原始协议。 Cooper呼吁公用事业委员会做出决定,允许皮埃蒙特天然气公司使用一种实验性配方,随着客户使用量的下降,该配方将提高利率。 该公司在2006年与Cooper达成了较低的加息协议。

但案件发生在杜克能源公司在多个方面受到抨击的时候。

库珀办公室和公用事业委员会正在分别调查Duke Energy是否在收购总部位于罗利的Progress Energy之前误导监管机构,该计划于7月份完成。 交易完成后数小时,Duke Energy的董事会在北卡罗来纳州两家财富500强能源公司合并18个月的过程中取消了首席执行官的承诺。

Duke Energy现在在北卡罗来纳州,南卡罗来纳州,俄亥俄州,肯塔基州,印第安纳州和佛罗里达州拥有710万住宅和商业客户

Progress Energy上个月要求监管部门批准杜克能源子公司在北卡罗来纳州东部和阿什维尔地区的电费增加,这将使家庭平均每年的电力成本增加近180美元。 Duke Energy表示要求的加息与其收购无关。 杜克能源公司预计明年将在合并前的北卡罗来纳州西部地区寻求加息。

公共工作人员认为,与杜克能源的谈判为消费者带来了最好的交易,包括公司最初寻求的大幅削减。 公用事业律师William Grantmyre在法庭文件中写道,公用事业委员会考虑了对消费者的影响,然后不得不使用其最佳判断。

他写道:“诸如司法部长提到的不断变化的经济条件等考虑因素无法量化,因此无法通过事实调查来解决。”

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