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FDA辩论将转基因蚊子释放到佛罗里达群岛

佛罗里达州基韦斯特 - 如果英国研究人员获准批准使用这两种非常痛苦的病毒性疾病,那么佛罗里达群岛就可以释放出数以百万计的转基因蚊子。

从未有过具有改良DNA的昆虫在美国住宅区附近如此接近松散。

佛罗里达群岛蚊虫控制区执行主任迈克尔·多伊尔说:“这主要是用蚊子作为治疗疾病的药物。”他正在等待美国食品和药物管理局是否允许这项实验。

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登革热和基孔肯雅热在美国的威胁越来越大,但有些人因为被转基因生物咬伤而更加害怕。 超过130,000人签署了针对该实验的Change.org请愿书。

即使是潜在的助推器,负责人也必须采取更多措施来表明利益大于风险。

“我认为科学很好,他们肯定可以杀死蚊子,但转基因问题仍然是公众面临的一个棘手问题,”在佛罗里达医学昆虫学实验室研究蚊子控制的Phil Lounibos说。 “这与科学的关系不大 - 如果公众舆论是否定的,你就无法继续这样的事情。”

蚊子控制者说,他们已经没有能够杀死埃及伊蚊(Aedes aegypti)的选择,埃及伊蚊是一种虎纹入侵者,其咬人的雌性传播这些病毒。 气候变化和全球化正在使热带疾病远离赤道,而美国最南端的基韦斯特特别脆弱。

“到达的人将会感染几天,并可能感染许多当地的蚊子,”多伊尔说。 “在几周之内,你可能会为每个受感染的访客带来几只被感染的蚊子。”

没有针对登革热的疫苗或治疗方法,称为“骨折热”,或基孔肯雅病,它会导致疼痛的扭曲。 根据世界卫生组织的数据,目前美国病例仍然罕见,但登革热每年使全球5000万人感染,并导致50万人死于严重病例。 去年,感染了该地区的一百万人后,基孔肯雅已经淹没了医院并伤害了整个加勒比地区的经济。

在整个基斯群岛的迷人且拥挤的街区,直升机和挨家挨户全年喷洒杀虫剂。 但由于埃及伊蚊不会移动很多并且被反复浇注相同的化学物质,它们已经进化到抵抗用于杀死它们的六种杀虫剂中的四种。

进入牛津大学研究人员推出的英国生物技术公司Oxitec。 他们申请了一种利用单纯疱疹病毒和大肠杆菌以及珊瑚和卷心菜基因的蛋白质片段培育埃及伊蚊的方法。 这种合成DNA已被用于数千次实验而不伤害实验室动物,但它对虫子是致命的,在它们可以飞行或咬伤之前杀死蚊子幼虫。

Oxitec的实验室工作人员手动移除修改过的雌性,目的是仅释放雄性,雄性以花蜜为食,不像女性那样咬血。 然后,修饰的雄性与后代死亡的野生雌性交配,减少种群数量。

Oxitec在马拉松建立了一个繁殖实验室,并希望今年春天在Key Haven释放蚊子,Key Haven是一个由444个家庭组成的社区,紧密聚集在基韦斯特北端相对孤立的半岛上。

FDA发言人Theresa Eisenman表示,在该机构“彻底审查了所有必要信息”之前,不允许进行任何现场测试。

公司女发言人Chris Creese表示,该测试的规模与Oxitec 2012年在开曼群岛的实验相似,该实验在六个月内释放了330万只改良蚊子,抑制了96%的目标虫。 Oxitec表示,后来巴西的测试也取得了成功,两国现在都想要更大规模的项目。

但批评者指责Oxitec未能在开曼群岛获得知情同意,并称居民没有被告知他们可能被实验室中被忽视的一些流浪女性所咬。

相反,Oxitec表示只会释放非咬人的雄性,即使人类被某种方式咬伤,也没有转基因DNA会进入他们的血液。

外界观察人士说,这两种说法都不完全正确。

“Oxitec试图旋转的是,这种外来DNA进入被Oxitec蚊子叮咬的人的负面后果是非常不可能的,”Lounibos说。 “我站在他们一边,因为这种后果极不可能。但是说没有可能进入人体的基因改造DNA,这是一种灰质问题。”

当被问及这些观点时,Creese表示,尽管监管部门的监督鼓励人们报告任何问题,但Oxitec已经在几个国家释放了7千万只蚊子并没有接受由叮咬或合成DNA引起的人类影响的报告。 “我们对蚊子的安全性充满信心,因为没有对人类健康产生任何不利影响的机制。这些蛋白质是无毒的,不会引起过敏,”她说。

德国马克斯普朗克研究所的分子遗传学家盖伊里夫斯说,Oxitec应该做更多的事情,以证明合成DNA在被蚊子转移到人体时不会造成伤害。 为了建立对任何前沿科学的信任,一系列独立专家 - 不仅仅是获得收益的公司或涉及的监管机构 - 应该能够充分获取同行评审期刊上发表的数据,以便能够解释具体的益处和风险,他说。

“未能做到这一点几乎不可避免地意味着可能会持续和扩大争议,”里夫斯说,并补充说蚊子传播的疾病需要更多的解决方案。 “我们不应该关闭生产途径,转基因蚊子可能就是其中之一。”

在美国食品和药物管理局的监督下,Doyle和Oxitec的产品开发经理Derric Nimmo在11月和12月的公开会议上检查了他们的挫败感,并反复提出同样批评者提出的相同问题。

他们的卖点:

这个实验是自我限制的,使用昆虫设计来杀死它们的后代,而不是使它们更强壮。 它被包含,因为Oxitec的蚊子不会与其他物种繁殖。 杀灭埃及伊蚊可以保护人类健康,同时消除入侵物种。 大多数Key Haven居民对有关计划现场测试的地区调查做出积极回应。

使用转基因生物也可以节省资金:该地区将其预算的10%用于埃及伊蚊(Aedes aegypti),占据了围绕凯斯(Keys)嗡嗡声的45种蚊子中不到1%。

Key Haven居民玛丽莲史密斯仍然没有被说服。 她说,凯斯多年来没有经历过登革热疫情,也没有报告基孔肯雅病例。

史密斯说:“如果我知道这是一个真正的风险,生命可以得救,那就有意义了。” “但是没有问题。我们为什么试图解决这个问题?为什么我们被用作实验,豚鼠,看看会发生什么?”

如果FDA决定不进行测试,或者修改后的蚊子不能按照承诺的方式工作,Doyle仍然需要杀死这些虫子。

“我相信打击这个的唯一方法就是利用蚊子互相争斗,”他说。