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Feds Eye State Foster Care

联邦政府将首次密切监督州儿童福利机构,如果儿童在寄养中受到虐待或忽视,并确保迅速找到永久性寄养家庭,则要对他们负责。

3月生效的新规定使卫生和公众服务部对向低收入儿童提供寄养,收养和家庭服务的国家机构负有更广泛的监督责任。

该部门将在各机构进行现场审查,而不是审查过去曾做过的案件档案。 该部门将寻求有关寄养家庭虐待儿童案件的广泛信息,以及招募养父母和采访儿童,父母和养父母的努力。

HHS还将监督州政府是否遵守新规则,禁止歧视收养或寄养父母寻求领养另一种族的子女。

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如果各机构在确保儿童安全并且没有纠正问题方面做得很差,该部门每年可以扣留高达14%的州联邦资金。 但是,这些罚款将不会用于抚养子女的家庭。

HHS秘书Donna Shalala说: “我们正朝着确保弱势儿童能够安全地生活在永久和爱心家中迈出一步 。”

今天宣布的这些规则支持新的寄养和收养法律,这些法律将儿童安全置于家庭保护之前。 通过这些法律是为了回应对国家机构监督的寄养家庭中严重虐待和忽视儿童案件的关注。

超过540,000名儿童在寄养,许多人因虐待和忽视而离开家园。 大多数人回到父母身边,但超过10万人留在寄养,因为家庭问题仍然是对他们安全的威胁。

这些孩子中的许多人在寻找房屋方面需要特殊帮助,因为他们年龄较大或有身体,精神或情感障碍。

联邦政府和各州分担费用。 去年联邦份额估计为40亿美元,各州支付了35亿美元。

HHS将在今年审查10个州的机构,并在2001年对另外17个州进行审查。违规的国家必须在两年内纠正问题,并将每季度进行监测。