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堆积:淹死在塑料海中

一点一点,环境威胁正在堆积,我们都应该受到责备。 更糟糕的是,即使我们这些试图结束这个问题的人也可能没有像我们想象的那么好。 David Pogue报道我们的封面故事:

在20世纪50年代,一种新材料冲击现场,将永远改变世界。 便宜,耐用,卫生,坚固,轻便。

根据生产医疗器械塑料零件的Delta Pacific Products创始人Fred Betke的说法,今天有数以千计的塑料原料类别。

技术名称是聚丙烯,几乎所有塑料都以颗粒状开始。 它们在阳光下可以使用各种颜色。

Delta Pacific的客户指定他们想要的零件的确切设计。 热塑料被注入重型钢模具中。

经过65年的塑料制造,我们几乎掌握了艺术。 我们还没想到的是,一旦我们完成塑料,该如何处理塑料。

“它持续很长时间,”加州大学圣塔芭芭拉分校环境科学教授Roland Geyer说。 “它不会生物降解。所以,它只是坐在那里。”

Geyer研究了我们丢弃了多少塑料。 “我们有统计数据可以追溯到1950年塑料大规模生产的曙光。如果我们将它们加在一起,那就是83亿公吨。所以,如果我们把它拿出来并在加利福尼亚州均匀分布,整个州加利福尼亚州将被覆盖。这将是一个丑陋的景象。“

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CBS新闻

大约70%的废弃塑料在露天垃圾场或垃圾填埋场坍塌。

“所以,一个塑料袋可能会在收银机和汽车之间使用一次,然后在垃圾填埋场会有多长时间?” Pogue问道。

“这将伴随我们数百年,”盖尔说。

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环境科学教授Roland Geyer和通讯员David Pogue在一个垃圾填埋场,用一块不会很快生物降解的塑料。 CBS新闻

但是一些塑料在更糟糕的地方结束:海洋。 “每一年,大约有500万到1200万公吨的塑料垃圾进入海洋,”Geyer说。 “海洋中的塑料倾向于分解成其他较小的碎片。然后这些微小的碎片甚至会在食物链中被降低。因此,我们知道它最终会落在我们的餐盘上。”

“等一下 - 我的食物里有塑料吗?” Pogue问道。

“你的食物里有塑料。你的海盐中含有塑料。还有塑料从你的水龙头里出来。”

事实上,按照这个速度,世界经济论坛预测,到2050年,我们的海洋将含有比鱼更多的塑料。

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洪都拉斯海岸附近的塑料废弃浮岛。 由于塑料不会生物降解,因此大部分未回收的废物最终会被填埋或海洋污染。 CBS新闻

但是等一下:大多数人不回收塑料吗? 不完全是。 Geyer说,截至2017年,全世界只回收了约9%的塑料。

即使您很好地使用回收箱,您的塑料也可能永远不会被回收利用。 它的第一站是材料回收设施,金属,玻璃,纸张和塑料进行分类。

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在新不伦瑞克,新泽西州 哥伦比亚广播公司新闻中 对GDB International进行塑料分类

新加坡企业回收设施GDB International的联合创始人Sunil Bagaria说:“我们对所有事情都进行了分类。” 他的工作人员按类型对塑料进行分类,然后将其包装成大包。 “我们将对衣架进行分类。我们将对塑料薄膜进行分类。我们将对汽水瓶,药瓶进行分类,并为每种塑料制作单独的捆包。

“然后它将进入另一家工厂,然后将其洗涤,研磨,造粒。然后从那里进入另一家生产另一种产品的公司,或者再吹一瓶。”

回收干净的纯塑料既简单又经济。 但是,我们扔进垃圾箱的塑料超过一半被食品,纸质标签或其他材料污染。

30年来,我们有一个简单的解决方案来处理这种脏塑料:送到中国。 巴格丽亚说:“中国正在购买世界上所有分级塑料废料的50%。” “现在,这种情况持续了20年,30年。然后我觉得有人制作的电影是'塑料中国'。”

2017年的纪录片“塑料中国”展示了发达国家向中国销售的受污染塑料的残酷真相。 这表明一个极度贫穷的中国家庭通过手工分拣这些塑料垃圾山来谋生。

“所以中国政府,共产党正在醒来说'我们为什么要这样做?'”巴加利亚说。

“有一些民族自豪感 - '我们不想成为世界的倾销场'?” Pogue问道。

“是的,有民族自豪感。”

因此,中国政府宣布了一项新政策。 今年1月1日,中国停止接受其他国家的塑料,除非它不可能纯净。 巴格丽亚说:“如果你发送任何废料,它的异物不应超过0.5%。”

“所以它的纯度必须达到99.5%?” Pogue说。

“纯塑料。这显然是无法实现的。”

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David Pogue与GDB International的Sunil Bagaria合作。 CBS新闻

在他的工厂里,Bagaria向Pogue展示了原因。 很多塑料都像Bagaria这样的回收商混在一起,不可能有效地分离成本。

那么,现在我们用来运往中国的塑料会发生什么? 没有。 它只是堆积如山。

俄勒冈州塞勒姆市Garten Services的回收经理克莱华纳说:“我们仍然拥有大量的塑料,没有人会购买,等待有人购买。” “然后你必须决定在最终把它扔掉之前你会坚持多久。”

该镇不得不要求公众停止将某些塑料类型放入其回收箱中。

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CBS新闻

“公众的第一个初步反应是愤怒 - 你是什​​么意思我们不能回收这些塑料? ”华纳说。

与此同时,较小的回收中心正在破产。

巴格丽亚说:“如果你把它卖给中国,就会有一些收入增加。” “现在,如果你把它送到垃圾填埋场,把它送到垃圾填埋场需要花钱。所以,不仅现在你不赚钱,现在你付钱去摆脱它。”

Geyer指出,我们之前已经克服了环境恶梦:“我们禁止使用含铅汽油;我们成功地解决了臭氧消耗问题。因此,我认为人类有着长期创造大环境问题的历史,但我认为我们也开始了有解决环境问题的记录。“

一些较大的设施,如Sunil Bagaria,已决定自己处理受污染的塑料。

“早些时候,我们通过将它卖给中国来赚钱。现在我们通过把它保存在这里,分类并从中制造塑料颗粒来赚更多的钱,”Bagaria说。 “这个中国问题是伪装的祝福。”

但总体而言, 每个利益相关方都需要努力解决塑料问题。 Recycler Clay Warner说政府应该发挥作用。

“我认为,我认为我们确实需要禁止某些塑料和包装,”华纳说。

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CBS新闻

巴加利亚说公司发挥了作用。 “就像麦当劳一样,他们宣布到2025年,'我们所有的包装都将采用再生塑料制成。'”

塑料零件制造商Fred Betke表示塑料制造商发挥了作用。

“是的,业界正在努力解决这个问题。正在开发聚合物,你知道,我们在一些快餐中看到的刀具,勺子和叉子,他们已经开始使用那些可生物降解的聚合物了。它必须发生我的意思是,这[表明这个世界]就是我们所拥有的一切,对吧?“

巴加里亚补充道,“我们无法想象没有塑料的生活。但我们不能像我们一样继续过着我们的生活。它不是,'哦,让我们使用这个地球,然后我们将移动到另一个星球。' 不,这就是我们所拥有的。我们需要照顾这一点。“


欲了解更多信息:

  • ,Union City,Calif。

  • ,New Brunswick,NJ
  • 王玖良纪录片(官方网站)
  • ,Salem,Ore。


Amol Mhatre制作的故事。