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伯南克可能提高利率

美联储主席本•伯南克(Ben Bernanke)提出强硬的反通胀谈话,正在提高华尔街及其他地区的预期,即如果高油价和食品成本可能刺激更广泛的价格上涨,那么央行可能会比预期更快地提高利率。

在过去的一周里,伯南克一直在对通胀威胁发出更大的警报。

在周一晚间的最新言论中,伯南克淡化了5月份全国失业率的飙升,称经济陷入“大幅下滑”的危险已经消退。

与此同时,伯南克发出新的警告,美联储将加强对通胀危险的警惕,尤其是投资者,消费者和企业认为价格将继续上涨并以加剧通胀的方式改变行为的任何迹象。

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伯南克表示,美联储“将强烈抵制长期通胀预期的削弱,因为对这些预期的不确定将破坏经济增长和通胀。”

美联储主席和他的同事一直在暗示美联储在9月开始的降息活动可能因为对通胀的担忧加剧而过度。 而且,伯南克正在逐步为人们提供更高利率的前景。

目前,许多分析师仍然预计美联储将在6月24日至25日召开下一次政策制定者会议时将利率维持在2%,即四年来的最低点。 然而,伯南克的言论提高了今年晚些时候利率可能会上升的可能性,而不是像许多人预测的那样,如果通胀显示出恶化的迹象,他们说。

穆迪经济网(Moody's Economy.com)首席经济学家马克•赞迪(Mark Zandi)表示,“我认为美联储希望等到经济海岸明确加息。” 他补充说:“但如果价格开始起飞,伯南克表示美联储将把近期经济增长放到稳定通胀的坛上”。

伯南克表示,上周一份政府报告显示失业率从4月份的5%上升至5月份的5.5% - 这是20年来最大单月涨幅 - 是“不受欢迎的”。 然而,美联储主席表示,其他势力应该“为仍然面临经济的逆风提供一些抵消”。

美联储强有力的降息措施,以及政府1680亿美元的经济刺激计划,在金融和信贷市场问题的修复方面取得了进一步进展,房地产市场经济衰退的拖累逐渐消退,而海外需求依然强劲。他说,美国的出口应该会在今年剩余时间内帮助经济。

伯南克周一表示,“通货膨胀率居高不下”,主要反映了全球交易商品价格的大幅上涨。 “最近一轮能源价格上涨增加了通胀和通胀预期带来的上行风险。”

在今年的前四个月,消费者价格以每年3%的速度上涨。 这比2007年登记的4.1%上升(这是17年来最大的一次)有所下降,但仍高于美联储的预期。

由于美元兑欧元汇率上涨,周五油价在周五出现了单日最大涨幅,周二收于每桶131.31美元。 然而,零售汽油价格已达到每加仑4.04美元的新纪录。

波士顿联邦储备银行行长埃里克罗森格伦周二在一次演讲中表示,“作为消费者,我们都以高频率购买食品和天然气,因此这些商品的相对价格变动立即引起我们的关注。” 他说,人们会继续期待这种价格上涨的情况“显然是要避免的结果”。

如果这些高能源价格迫使企业提高商品和服务的价格,通胀将在整个经济中危险地蔓延。 如果工人要求并获得更高的工资以帮助他们保持领先于价格上涨,这可能会加剧通货膨胀。

上周,伯南克表示,他并没有看到该国朝着20世纪70年代危险的工资价格螺旋上升的方向前进。 当时,该国遭受“滞胀”,这是顽固的通货膨胀和停滞增长的有毒组合。

“美联储致力于不重复20世纪70年代的错误,”美国银行投资策略集团首席经济学家Lynn Reaser表示。 “伯南克似乎认为,相对于经济下行风险,通胀风险正在上升,”她补充道。 “美联储仍有可能在下次会议上维持利率不变,但可能预示通胀将采取更为强硬的立场。” Reaser预测美联储的关键联邦基金利率目前为2%,到2009年底将攀升至3.5%。

伯南克正在努力利用强硬言论来控制消费者,投资者和企业的通胀预期。 “市场开始为早期的加息做好准备。这可能正是美联储希望确保通胀预期仍然受到限制的结果,”赞迪表示。

由于住房,信贷和金融危机对经济造成严重打击,一些分析师坚称,美联储过早加息将是一个错误。

“现在利率上升将是美联储在1929年推行的一种政策,”马里兰大学经济学家兼商业教授彼得·莫里奇说。 “这是大萧条的中央银行家和学生想要向脆弱市场发送信号的那种信号吗?”