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核反应堆应用上升

三十年来,这个国家的核能产业几乎停滞不前,正在悄悄地建立起来,在15个州的绘图板上有二十多个新反应堆重新抬头。

核管理委员会已收到在八个州建造15座新反应堆的申请。 今年晚些时候,其他七个州的工厂计划为十几个反应堆寻求许可证。

第一个可以在2016年建成并运营。

虽然美国有104座商用核反应堆仍在运行,但自1978年以来,NRC尚未批准新反应堆的建筑许可证。

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然而,核复兴还远未达成协议。 公司仍然必须安排融资,并且需要联邦贷款担保和州政府批准加息以支付建设费用,如果这些贷款要负担得起的话。

行业专家表示,目前的推动力正受到全国电力需求飙升的推动 - 到2030年将需要大约25%的发电量。 公用事业公司表示,环境和监管方面的障碍阻碍了他们建造更多燃煤电厂的努力。

国会通过的2005年能源法案中包含的经济激励措施是另一个因素,鼓励公用事业公司建造新的,先进的核反应堆,不产生温室气体,但建造成本高达数十亿美元。

“我们正在谈论对该国电力基础设施进行数万亿美元的投资,”该行业政策组织核能研究所的发言人Steve Kerekes说。 “在提供我们所依赖的电力方面,这是一项非常重要的工作。

“我们必须将核电作为其中的一部分,”他说。 “我们需要可再生能源,但就其本身而言,这不会让我们成为我们需要的地方。”

但批评人士表示,太阳能,风能和其他“绿色”发电替代品可以发挥更大的作用,核反应堆价格昂贵且危险。 拟议地点附近的一些居民抗议说,核电厂可能成为恐怖分子的目标。 反对者也担心,虽然计划中要求的更新反应堆在欧洲使用,但它们在美国未经验证。

在德克萨斯等干旱州,两家公司正在寻求建造新的反应堆,人们担心这些工厂需要大量的水。 大多数新工厂将建在南方,最近面临严重干旱。

塞拉俱乐部Lone Star分会的保护主任Cyrus Reed说:“投资一个非常昂贵的核电站,这个核电站的技术从未在这个国家使用,这是一个风险和昂贵的选择。” “并且没有使用更多水的电源,这在德克萨斯州的部分地区尤其成问题。”

NRC于1978年在北卡罗来纳州罗利附近批准了核反应堆建筑许可证。 它于1987年开始运营。最后一个在美国上线的反应堆是在1996年 - 田纳西州春城附近的瓦茨酒吧 - 虽然其建筑许可证于1973年获得批准。

NRC历史学家Sam Walker表示,20世纪60年代和70年代发布了数十个许可证,并且在70年代和80年代建造了核反应堆,尽管有些项目由于高成本和新法规而被废弃。

1979年,宾夕法尼亚州米德尔敦附近的三里岛核电站发生事故,导致放射性物质被释放。 这是该国历史上最严重的商业核电站灾难。

沃克说,虽然没有人死亡,但NRC没有发放一年半的许可证,这场灾难促使安全,监管和监督发生重大变化。

克雷克斯说,自那时以来,现有核反应堆的产量增加了25%。 但是许多人正在达到极限,有些人最终必须因年龄退役。

NRC在11月份收到了第一份申请,大约30年,总部位于休斯敦的NRG德克萨斯州申请在Bay City附近的南德克萨斯项目建造两座反应堆的许可证。

总部位于达拉斯的Luminant Power预计将于9月份在位于Fort Worth以南约50英里的Glen Rose的Comanche Peak工厂建造两座反应堆。 Luminant发言人Tom Kleckner表示,这些反应堆在日本使用,基于成熟的技术并具有良好的运行记录。

希望建造新核电站的公用事业公司可能不得不排队等待容纳反应堆的巨大钢制容器。 大多数船只 - 大约6层楼的大小 - 都是由一家日本公司提供的。

他们还将面临尚未解决的长期核废料处置问题。

布什政府正试图在拉斯维加斯以外的尤卡山(Yucca Mountain)获得一个全国77,000吨核废料堆的批准。 联邦法律要求政府将乏用的反应堆燃料堆放在商业发电厂和国防站点。

但内华达州的司法部长最近对该计划提出了质疑。

“我们认为继续这个项目是非常重要的,因为我们需要停止温室气体排放,”德克萨斯州NRG发言人大卫诺克斯说。 “我们相信政府将履行其义务。”