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丰田被控隐瞒证据

由CBS新闻调查单位贡献者Myron Levin

丰田的一名前律师指控该汽车制造商非法扣留了数百起侧翻死亡和受伤案件中的证据,并以“无情的阴谋”为“证明其车辆结构性缺陷的证据”。

美国丰田汽车销售公司前任管理顾问迪米特里奥斯·比勒(Dimitrios P. Biller)在洛杉矶提起的联邦敲诈勒索诉讼中包含爆炸性指控,他声称他对该公司合法不当行为的控诉使他失去了工作。

在周五晚些时候向哥伦比亚广播公司发布的一份声明中,丰田汽车在美国的汽车和卡车销售中仅次于通用汽车,称比勒的指控“不准确和误导”。 “丰田公司严肃对待其法律义务,并致力于维护最高的专业和道德标准,”该公司表示。

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公司律师尚未对比勒的诉讼作出答复,但已提出一项动议来封锁投诉,声称“充满特权和机密信息”,比勒作为前丰田律师,无权透露。

有关议案的聆讯已定于九月十四日举行。

2003年至2007年,位于加利福尼亚州托兰斯的丰田汽车销售部门的比勒没有回电话。他参与了防范翻车诉讼,指责公司的SUV和皮卡的不稳定和弱屋顶受伤和死亡。 。 与丰田汽车销售公司和日本母公司丰田汽车公司一起,他的诉讼名称为汽车销售部门的五位高级管理人员和律师。 该案于7月24日在洛杉矶美国地方法院提起,但直到现在才公布。

Biller的长达75页的投诉表明,当他在私人执业领域工作近15年后来到丰田时,他发现该公司没有向原告提供电子邮件和其他电子存储信息,因为他说这是必需的,他感到“惊讶和震惊”。 。 根据诉讼,比勒一再向监管人员抱怨该公司非法扣留证据。

该诉讼进一步指出,由此产生的冲突最终导致比勒遭受精神崩溃,并导致他于2007年9月被迫辞职。法庭记录显示,他离开了370万美元的遣散协议。

该诉讼指控称,在科罗拉多州和德克萨斯州的一对诉讼中,丰田未能完全披露电子数据(如电子邮件),无视法院命令。 它指出,当Biller得知该公司未能从工程子公司生产设计和测试数据时,他试图收集并保存这些信息。

尽管做出了这些努力,但该工程部门“被允许销毁应该在大约300多起涉及屋顶挤压问题的翻滚事故中产生的相关信息和文件”,该诉讼称。

它进一步指控丰田定期,不正当地扣留车顶设计和测试记录。 例如,它说丰田从未制作过一份文件,显示该公司的屋顶强度内部标准比联邦要求更严格。 该诉讼称,丰田工程师和目击者一再证实内部标准不存在,并补充说今天的道路上有车辆不符合标准。

案件的消息使原告的酒吧电气化,一些参与车辆案件的律师长期以来一直对外国汽车制造商隐瞒证据表示怀疑。

丹佛公司Gilbert,Ollanik和Komyatte的斯图尔特·奥兰尼克(Stuart Ollanik)已经解决了数十起丰田翻车案,他说他被指控“吹走了”,并且大声地想知道他的案件“是否根据诚实信息得到了解决”。 奥兰尼克说,他没有“关于比勒先生诉讼中指称的事情是否属实的独立信息,但如果他们是非常严重的话。”

圣何塞律师詹姆斯·麦克马尼斯(James McManis)对丰田2004年5月法庭在丰田4Runner翻转案中击败他的四肢瘫痪客户的严峻记忆表示,他也被这些指控所淹没。 在4Runner的情况下,丰田的所有内容“都是一场大战 - 我的意思是一切 - 但我从未怀疑他们表现得不诚实或隐瞒或隐瞒证据,”麦克马尼斯说。 “所以我很想知道我们是否得到了我们应该得到的所有发现。”

比勒对诉讼并不陌生,甚至在诉讼之前他与丰田的斗争非常痛苦。 在2007年离开丰田后,他成立了一家咨询公司,为律师提供有关试验准备和电子记录发现等主题的继续教育。 但丰田声称,该公司网站和课堂上提供的信息违反了他的遣散协议的保密条款。 法庭记录显示,丰田获得了对比勒的限制令。

比勒的诉讼还指出,他对洛杉矶县地方检察官办公室提出了单独的非法终止索赔,他在那里作为助理地区检察官在2008年5月至8月期间短暂工作。 比勒表示,他被解雇了他所说的对治安官代表未能出席听证会或未能提供证据的争议。

在周五的声明中,丰田表示,对于比勒曾试图“避免我们认为他作为以前受雇于丰田的律师的义务”感到“失望”。我们认为,比勒先生一再违反他的道德和职业义务,作为律师和他对我们的承诺,违反了律师 - 客户的特权。“

然而,在诉讼中,比勒的律师描述了丰田公司将他视为“非法和反对公共政策的努力”,因为它旨在隐瞒原告的信息并妨碍司法公正。