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克林顿如何回避关于班加西石墙的问题

这是一个片刻,在众议院班加西委员会对希拉里克林顿提出质疑的时候已经很晚了,当时克林顿为立法者打开了大门,讨论她阻挠委员会工作的具体细节。 这样的讨论可能会让克林顿陷入困境,并导致任何合理的外部观察者得出结论,克林顿近三年来一直拒绝国会提供的信息。 然而,班加西委员会缺乏一个集中的焦点,并且结束了漫长而疲惫的听证会,但没有有效地解决这个问题。

当时,众议员林恩威斯特兰德向克林顿询问她的法律团队如何审查她担任国务卿时的6万多封电子邮件 - 委员会维持的工作应该由一个无私的第三方而不是克林顿的律师完成。

“在两个月内通过65,000封电子邮件需要多少律师?” 威斯特摩兰问道。

那是克林顿开门的时候。 “首先,在我离开国务院之前,向国会提供有关班加西的信息的过程已经开始,”她说。 “我们齐心协力收集任何可能响应的信息 - ”

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无论她是否具体打算如此,克林顿的答案都引用了国会关于班加西信息的第一次请求。 2012年9月20日,就在袭击发生仅仅9天之后,众议院国家安全,国土防务和外国行动小组委员会主席,Darrell Issa监督和政府改革委员会的一部分主席Jason Chaffetz 当时的国务卿克林顿。 这封信指示克林顿提供有关班加西事件七个方面的信息。

Chaffetz的头号要求是“所有分析,分类和非分类,与班加西的安全局势有关,导致袭击。” 第二个是“所有评估,包括不同意见,对美国在利比亚的存在可能造成的威胁,导致袭击。” 在指定其他类型的信息之后,Chaffetz的第七个也是最后一个类别是“所有信息,它不直接暴露与领事馆攻击相关的来源或方法”。

该请求明确包括克林顿的电子邮件。 恰好如此,没有混淆,Chaffetz包括一个术语的定义,向克林顿概述他的请求包括“任何性质的任何书面,记录或图形问题,无论记录如何,以及是否包括原创或复制,但是不限于:备忘录,报告,费用报告,书籍,手册,说明书,财务记者,工作文件,记录,笔记,信件,通知,确认书,电报,收据,评估,小册子,杂志,报纸,招股说明书,办公室间和局内通信,电子邮件(电子邮件),合同,电报,任何类型的谈话,电话,会议或其他通信......“克林顿或任何国务院官员都无法实现国会要求包括她的电子邮件。

这就是克林顿打开的大门,她说“在我离开国务院之前,就班加西向大会提供信息的过程已经开始了。我们齐心协力收集任何可能响应的信息 - ”

威斯特摩兰迅速跟进了:“你告诉他们你当时有私人服务器吗?”

“你知道,我不知道 - 我知道 - ”克林顿说。

“如果他们正在收集电子邮件,你必须告诉他们你在那里时有一台私人服务器,”威斯特摩兰说。

威斯特摩兰正在注意某些事情。 克林顿不仅拒绝向国会提供信息,而且还妨碍了国务院应对国会要求的能力。 面对一个她不能如实回答而不损害自己的问题,克林顿采取了谈话要点,现在名誉扫地,她在电子邮件丑闻爆发时使用了。

“嗯,服务器不是重点,”克林顿说。 “这是帐户。我做了一个实践,发送与政府账户上的工作有关的电子邮件。事实上,你知道,克里国务卿是第一位主要依靠政府账户的国务卿 - ”

对于威斯特摩兰而言,这是一个切入迷雾并追求一个无可争议且具有破坏性的事实的机会:克林顿隐瞒国会提供的信息。 不,这不是第一次发生特定的罪行,但是双方的立法者传统上都非常认真地从国会那里收取信息,一些政府官员甚至因此受到起诉。 克林顿做到了。

但威斯特摩兰错过了这个机会,而是选择了一个关于国务院制作克林顿电子邮件的个人理论。

“我不是在谈论这个帐户,”威斯特摩兰对克林顿说。 “我正在谈论服务器。但是 - 最后一点。我只是 - 我会接近这个,然后主席可以给你时间回答。让我告诉你我的想法 - ”

就是这样。 深入研究克林顿个人阻挠的那一刻消失了。

后来,在11小时听证会的最后一次交流中,班加西委员会主席特雷·高威回到了预扣问题,从国务院内部的ARB或问责审查委员会开始调查。

“ARB,以及之前的国会调查,都可以访问你的电子邮件,是吗?”Gowdy问道。

“我不知道他们有什么机会,”克林顿说。 “我知道,在我在国务院期间,肯定会有很大的努力来回应你的前任,国会议员伊萨的询问。并向国会传达了数千页的信息。我知道国家该部门一直努力并坚持不懈地努力回应它收到的许多要求。“

这是一个高贵的逃避现象。 克林顿将其提高了。 “我认为,考虑到他们所处的业务压力和压力,他们表现得尽可能好。所以,你会得到,事实上,整个世界都会得到,我的所有电子邮件,因为它们都将公之于众。你将能够和其他人一起阅读它们。“

“女士,秘书,这实际上不是我的问题,”Gowdy说。 “我的问题是,以前的国会委员会和ARB是否可以访问您的电子邮件。这是我的问题。”

到那时候,Gowdy不可能指望克林顿真正回答他的问题。 事实上,克林顿继续声称她的工作相关电子邮件中有“90%至95%”保留在国务院系统中,这不仅不正确,而且与她从国会隐瞒信息的问题无关。

“你知道吗,这可能是你今天引用这个数字的第十次,”Gowdy说。

“是的,”克林顿回应道。

不久之后,听证会结束了。