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美国宇航局希望以艰难的方式重返月球

六年前,约翰·肯尼迪总统去了休斯顿莱斯大学并宣称:“我们选择在这十年里登月并做其他事情,不是因为他们很容易,而是因为他们很难。 ”

快进到2018年,似乎美国宇航局太过于谨慎。 航天局希望以艰难的方式重返月球,而且该计划并不适合一些外部专家。

美国国家航空航天局重返月球计划将涉及花费大部分时间在cislunar空间建造一个名为月球轨道平台 - 网关的空间站,宇航员将定期占据该空间站。 根据美国国家航空航天局局长Jim Bridenstine的说法,LOP-G将作为“可重复使用的指挥舱”。 宇航员将乘坐从超重型和超级昂贵的太空发射系统发射的猎户座宇宙飞船飞往月球空间站。 然后,他们将在可重复使用的月球着陆器中继续前往月球。 第一个月球靴将于2028年袭击月球土壤,十年之后。

太空计划历史上的两位着名人物正在反对月球网关概念。 迈克尔格里芬在最后一次重返月球的过程中领导美国宇航局,在最近的国家太空理事会用户咨询小组会议上称其为“愚蠢的建筑”。阿波罗月球行者巴兹奥尔德林也表示反对这一想法。

格里芬并不完全反对Gateway。 他建议“在月球上制造推进剂并将其运送到月球轨道上的仓库时,网关是有用的。”换句话说,我们应该先登上月球,然后建立网关,而不是相反。

,太空幻想家,航天工程师兼火星学会会长罗伯特·祖布林最近提出了一项名为“月球直达”的计划,以让宇航员登上月球。 该计划将主要使用现成的商业硬件和称为月球游览车的航天器,建立一个地月运输系统和一个基地,从中可以开采月球水并将其提炼成火箭燃料。 至少在开始时,没有月球轨道网关是必要的。 Moon Direct可以节省大量的时间和金钱,让人们重返月球。

月球门户实际上是巴拉克奥巴马政府的延续,当时美国宇航局试图进行小行星检索任务,随后被取消。 为什么太空机构坚持一项在第一批人重返月球之前需要十年和数十亿美元的计划才有可能被猜测。 更愤世嫉俗的人可能会认为它为航空航天公司提供了大量的合同。 官僚惯性是另一种可能性。

谈到一些有人暗示要重返月球的昂贵技术,NASA的副主管Stephen Jurczyk 太空机构将在SpaceX或Blue等商业提供商的时候放弃太空发射系统Origin开发了具有类似功能的运载火箭。 另一方面,NASA管理员Bridenstine 与Jurczyk相矛盾 ,重申了SLS在重返月球方面的核心作用,并否认它将永远退役。

然而,这样一个退役太空发射系统的决定可能意味着美国宇航局将花费大约200亿美元购买一枚火箭,该火箭在SpaceX Big Falcon Rocket或Blue Origin New Glenn使其过时之前最多飞行两到三次。 。 美国可能想考虑现在结束SLS并将节省的资金投入Zubrin的Moon Direct计划,不是因为它很难,而是因为它很容易。

Mark Whittington是 他在博客